El algarrobo, un aliado inesperado contra el cambio climático

El algarrobo no es sólo un árbol. Es un agregador de historias complejas simbolizadas en lo abigarrado y sinuoso de su tronco. Es pasado de un país que se alimentó de su fruto durante la guerra civil para combatir el hambre y la desnutrición, pero también es presente merced al redescubrimiento de sus beneficios medioambientales y nutricionales.

El Algarrobo Europeo (Ceratonia Siliqua), cuyo origen se sitúa en el Asia sudoccidental desde donde se extiende por todo el Levante Mediterráneo, tiene en España actualmente a su principal productor del mundo. Según datos de la asociación sin ánimo de lucro EiG –empresas productoras de algarroba–, las cosechas nacionales oscilan entre las 50.000 y las 80.000 toneladas anuales.

Según un informe de la misma asociación, la gran rusticidad del algarrobo, su adaptación a una agricultura “a tiempo parcial” en expansión, el incremento de la rentabilidad en las nuevas plantaciones, debido a su elevada productividad, unido a las potenciales perspectivas comerciales de este fruto desecado, hacen que esta especie pueda ser considerada como una renovada alternativa de cultivo para determinados secanos y zonas con escasos recursos hídricos.

Pero más allá de la industria que floreciente en torno a este alimento, en paralelo a su potencial económico, el algarrobo es relevante en términos medioambientales porque ayuda en la restauración de suelos y la mitigación del cambio climático  en las comarcas del litoral mediterráneo español. Lo es gracias a su importante capacidad de actuar como sumidero de CO2 y por su facilidad para adaptarse a climas secos.

Hace un par de años, la Unió de Llauradors de Valencia puso en marcha el proyecto Garrofa Viva, con una declaración en la que se hablaba de la capacidad del algarrobo para prevenir la desertización, las inundaciones o los incendios forestales. Todo eso se debe a la enorme resistencia que esta especie autóctona presenta en circunstancias adversas, siendo además un árbol generoso que apenas necesita cuidados.

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